Saturno y sus anillos

Pablo Germán Zalazar

Recientemente el científico planetario James O`Donoghue publicó una animación, es un modelo a escala que incluye apilados entre la Tierra y la Luna todos los planetas, incluidos los “enanos” Ceres y Plutón; y debajo “desenrolló” los anillos de Saturno desde los exteriores a los interiores; los resultados fueron los siguientes.

Animación a escala
  • La longitud de todos los planetas 384 mil kms, caben en la distancia que máxima que tenemos en la Tierra y la Luna.
  • Los anillos exteriores desenrollados de Saturno alcanzan los 860 mil kms o sea casi tres veces la suma de los planetas del sistema solar conocido.
Saturno

Además un dato que nos dió la sonda Cassini antes de ingresar a la atmósfera saturniana en septiembre del 2017 es que los anillos no son tan antiguos, el planeta tiene una antigüedad de 4.500 millones de años y los anillos se formaron en los últimos 200 millones, cuando nuestro planeta era habitado por dinosaurios.

Pero tampoco serán eternos los anillos porque se calcula que entre 300 y 100 millones de años desaparecerán, esto debido a que el cinturón está formado por hielo y roca,continuamente reciben la radiación ultravioleta del Sol y colisionan con meteoritos cuando esto sucede se vaporizan, forman moléculas de agua y se disipan al caer hacia el planeta.

Capas de niebla en polo norte de Saturno

Para concluir, otro récord que ostenta Saturno es el de tener el campo de nieblas más grande del sistema solar. Rodeando el hexágono tormentoso del polo norte que tiene de cada lado 14.500 kms de longitud, con 7 capas distintas, por ejemplo en la Tierra llegan hasta 2, Titan y Plutón también tienen pero no llegan a tantas, y con un espesor de 10 kms y 300 kms de altura.

Columna del 15 de mayo en Radionoticias

Fuentes:

https://www.biobiochile.cl/noticias/ciencia-y-tecnologia/astronomia/2020/05/11/cientifico-crea-animacion-para-mostrar-que-tan-largo-son-los-anillos-de-saturno.shtml

https://es.gizmodo.com/esto-es-lo-que-miden-los-anillos-de-saturno-si-los-dese-1843358229

https://www.xatakaciencia.com/astronomia/oficial-que-saturno-esta-perdiendo-sus-anillos-hace-mucho-rapido

https://www.elcorreo.com/sociedad/ciencia/astrofisicos-descubren-saturno-20200508114924-nt.html?ref=https:%2F%2Fnews.google.com%2F

Pandemia afecta a Virgin Galactic

Pablo Germán Zalazar

En 2004 se fundó la empresa que desarrolla la tecnología para la construcción de naves espaciales comerciales con dos proyectos distintos pero combinados; la nave orbital Space Ship Two para transportar a los turistas y el avión White Knight Two que los traslada hasta los 15 mil metros de altura y lo impulsa al vuelo orbital. Además en el 2019 mostraron su “puerto espacial” en Nueva México.

turista espacial Ketty Maisonrouge

Aunque los informes financieros del 2019 fueron negativos para la empresa y desde diciembre del 2018 el nro. de clientes no aumentó, son 600 que abonan un pasaje de 250 mil dólares; el valor de sus acciones en la bolsa han triplicado desde los U$ 7 hasta que se estabilizó en U$ 34 e incluso llegó U$ 42,49 debido a la especulación en el mercado bursátil.

Pero en este panorama de pandemia y recesión mundial su dueño Richard Branson planea vender 25 millones de acciones, que representan un 22 % de la participación total, para rescatar otras de sus empresas como Virgin Atlantic o Virgin Australia.

Richard Branson
Columna del 14 de mayo en Radionoticias

Fuentes:

https://www.infobae.com/america/mundo/2020/02/28/asi-se-podra-viajar-por-el-espacio-en-esta-decada-si-tienes-suficiente-dinero/

https://www.bbc.com/mundo/noticias-51082095

https://actualidad.rt.com/actualidad/352812-multimillonario-branson-vender-acciones-turismo-espacial

https://www.cnbc.com/2020/05/11/richard-branson-to-sell-virgin-galactic-spce-stake-up-to-500-million.html

https://actualidad.rt.com/actualidad/344072-acciones-virgin-galactic-triplicarse-dos-meses

https://actualidad.rt.com/actualidad/344388-caen-acciones-compania-turismo-espacial

Desechos espaciales

Pablo Germán Zalazar

El 11 de mayo re ingresó de forma “no controlada” a la atmósfera la primera etapa del cohete Larga Marcha 5B, desde 1991 que un artefacto de gran porte surcaba los cielos desde el espacio; sus dimensiones de 31 metros de longitud, 5 metros de diámetro y un peso de 20 toneladas. Si bien no registró daño alguno, si fue peligrosa la maniobra.

Pero, no todos los artefactos se desintegran en la atmósfera, por lo que se debe planear dónde impactará; lo usual es que caiga en áreas deshabitadas como la zona sur del océano Pacífico, poco ecológico se convirtió en un cementerio espacial.

La ESA proyecta que se realicen re entradas semi asistidas hasta ponerlas en curso a un punto de caída seguro, cuando la atmósfera no la desintegre. Los sistemas eléctricos son viables hasta naves de porte mediano pero de mayor peso necesitan propulsión química; en el caso del cohete chino es “criogénica” (hidrógeno y oxígeno líquidos).

Modelo de la ESA para re ingreso de artefactos espaciales

Y como ejemplo del daño que provocan los desechos espaciales ponemos al Hubble de ejemplo que en sus 30 años en órbita presenta minúsculos cráteres en su cuerpo, como en los estudiados en sus pantallas solares que ya fueron dos veces sustituidas y presentaron elementos como aluminio, oxígeno que son producto de actividad tecnológica a diferencia de hierro o níquel que se consideran naturales por ser composición de meteoritos.

daños en panel solar del Hubble
Columna del 13 de mayo en Radionoticias

Fuentes:

https://rpp.pe/ciencia/espacio/nasa-esa-como-se-evita-que-los-satelites-caigan-en-zonas-pobladas-cuando-acaba-su-ciclo-de-vida-noticia-1264717?ref=rpp

https://www.airedesantafe.com.ar/ciencia/imagenes-el-hubble-rodeado-basura-espacial-y-impactos-n154990

https://noticiasdelaciencia.com/art/37879/la-impactante-vida-de-hubble-rodeado-de-basura-espacial

Preparativos del MARS 2020

Pablo Germán Zalazar

El 17 de Julio está previsto el lanzamiento de la misión MARS 2020 de la NASA en un cohete ULA Atlas V 541; ya sabemos que su rover tiene por nombre Perseverancia y su helicóptero Ingenio.

Mars 2020 Perseverance Powered Descent Vehicle (PDV) stacked inside the Payload Hazardous Servicing Facility (PHSF).

Se ha acelerado el ritmo de preparación de la misión ya fue instalado el vehículo aéreo en el rover y esta ha sido probado de distintas maneras; hasta ser encapsulado en aeroshell que lo protegerá en su etapa de descenso.

Pero para próximas misiones a Marte quizás se sumen “Nano aviones” o como son llamados por sus desarrolladores “Nanocardboard”, son pequeños aviones que “levitan” con un peso de ⅓ de miligramo hechos de placas huecas de óxido de aluminio sin partes móviles con crestas formadas por un patrón de microcanales que le permiten levitar e incluso llevar “cargas útiles” como sensores.

Nanocardboard

Volviendo al Perseverancia se prevé amartize el 18 de febrero del 2021 en el cráter Jezero, como esta será una misión de astrobiología buscará indicios de signos de vida pasada en los depósitos de un delta del antiguo río que se ubica allí en el cráter.

Delta fluvial en el cráter Jezero
Columna del 12 de mayo en Radionoticias

Fuentes:

https://www.nasa.gov/feature/perseverance-presses-on-remains-targeted-for-summer-launch

https://noticiasdelaciencia.com/art/37904/mas-probabilidades-de-antigua-vida-marciana-en-el-crater-jezero

https://rpp.pe/ciencia/espacio/nasa-perseverance-llevara-a-marte-aviones-levitantes-hechos-con-nanotecnologia-noticia-1264469?ref=rpp

https://www.space.com/mars-nanocardboard-flying-aircraft-helicopter.html

Estación Espacial China

Pablo Germán Zalazar

El 6 de mayo una “cápsula de carga” experimental que había sido lanzada por China el día anterior con su cohete Larga Marcha 5B se desintegró; al fallar su protección térmica inflable, algo novedoso por cierto, ideado por la compañia Casic.

Esta cápsula junto al cohete son los primeros pasos para la construcción de la estación espacial china, tendrá una forma de “T”; su armado básico de 3 partes el módulo central “Tianhe” y dos cápsulas laboratorios “Wengtian” y “Mengtian”.

Estación espacial modular

Tianhe es el principal segmento habitable,además de centro de gestión y control con capacidad para 3 personas.

El espacio habitable es de 50 m3 pero con sus módulos laterales alcanza los 110; en comparación la EEI tiene 388 y la antigua MIR tuvo 400 m3.

Se espera que a futuro se agreguen otros módulos en lo que se prevé una vida útil de 10 años.

Tomará al menos 10 vuelos de distintos tipos de cohetes para la construcción que se pondrá en servicio en el 2022.

Columna del 11 de mayo en Radionoticias

Fuentes:

https://actualidad.rt.com/actualidad/352413-china-construir-propia-estacion-espacial

https://www.ambito.com/mundo/china/nave-espacial-revolucionario-sistema-proteccion-se-desintegro-al-volver-n5100611

https://www.lanacion.com.ar/el-mundo/china-lanzo-exito-su-nuevo-cohete-nave-nid2361762

Carrera semifinal por el módulo de alunizaje

Pablo Germán Zalazar

Con conceptos de diseños distintos, la NASA para esta siguiente etapa del Proyecto Artemisa eligió tres empresas que tendrán la elección final en febrero de 2021.

  • Blue Origin de Jeff Bezos recibirá 579 millones de dólares, anunciaron además una asociación con Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper para las pruebas y el desarrollo de su prototipo “Blue Moon” con bastante similitud al módulo Eagle donde se separaba el módulo de descenso que quedaba en la superficie lunar, y se ascendía hasta el orbitador en una “fase distinta” que sería re utilizable.
Blue Moon
  • Dynetics consiguió 253 millones de dólares para desarrollar su nave que en su totalidad alunizará y despegará hacia el orbitador lunar “Gateway”. Esta empresa se asoció para este emprendimiento con Sierra Nevada Corp y unos treinta subcontratistas desarrolladores de la industria espacial y militar.
prototipo de Dynetics
  • Finalmente Space X con su prototipo Starship recibe 135 millones de dólares para seguir desarrollando y probando. A diferencia de las opciones anteriores esta nave saldría de la Tierra y llegaría hasta la Luna en forma completa y luego volvería en una pieza hasta nuestro planeta.
Starship

Fue descartado el proyecto de la Boeing, pero esta empresa será la constructora del lanzador pesado SLS, cuyo vuelo inaugural fue retrasado hasta noviembre del 2021.

Columna del 08 de mayo en Radionoticias

Fuentes:

https://www.infobae.com/america/wapo/2020/04/30/jeff-bezos-y-elon-musk-lograron-contratos-de-la-nasa-para-llevar-nuevamente-al-hombre-a-la-luna-en-2024/

https://www.perfil.com/noticias/actualidad/NASA-Adan-Eva-Luna-mision-siglo-XXI.phtml

https://elpais.com/ciencia/2020-05-04/tres-naves-para-volver-a-la-luna.html